sábado, 22 de agosto de 2020

Nas Garras da Ambição (1955) – Mentalidades e Interesses Opostos num Western de Raoul Walsh.

A trajetória do cineasta Raoul Walsh (1887-1980) confunde-se com a própria origem do cinema americano. Filho de um desenhista de uma famosa casa de moda masculina passou sua infância no centro de Manhattan conhecendo grandes celebridades que eram clientes do seu pai. Adolescente, foi morar no México e em Cuba até se tornar cavaleiro e vaqueiro no Oeste dos Estados Unidos. Em Hollywood, iniciou sua vida como dublê, já que tinha perícia como vaqueiro tornando-se também ator de alguns curtas. Mas foi o lendário ator Douglas Fairbanks (1883-1939) que lhe deu o primeiro impulso, ao convida-lo para dirigir O Ladrão de Bagdá (The Thief of Bagdad) em 1924, ainda na fase silenciosa do cinema. Desde então, a carreira do diretor foi muito bem sucedida, até 1964 quando resolveu se aposentar.

O Cineasta Raoul Walsh

As experiências como vaqueiro muito influenciaram Raoul Walsh a dirigir grandes clássicos do western americano, e o nome do cineasta está marcantemente vinculado ao gênero, indiscutivelmente. Contudo, nem sempre pode se exigir que as histórias do fascinante Velho Oeste sejam diferentes. O cinema apresentou e vem apresentando ao longo de toda sua carreira uma quantidade infinita de produções ao estilo tão explorado e inesgotável.

Clark Gable, Jane Russell e Robert Ryan, astros do Western de Raoul Walsh NAS GARRAS DA AMBIÇÃO (1955) desembarcando no Novo México para as filmagens.

NAS GARRAS DA AMBIÇÃO (The Tall Men) realizado em 1955 por Walsh, detém todas as qualidades que renderam ao diretor sua notoriedade na história da Sétima Arte. No entanto, o cineasta preocupou-se mais em estudar as personalidades dos personagens do que propriamente com ação, elementos estes muito caracterizados nos westerns. Mas isto é apenas um detalhe em vista do conflito de mentalidades e pensamentos dos dois personagens centrais da história, vividos por Clark Gable (1901-1960) e Robert Ryan (1909-1973), dois rivais cujo único interesse em comum é pela personagem vivida pela estonteante Jane Russell (1921-2011). 

A TRAMA

Escrito por Borden Chase (1901-1971) e Sydney Boehm (1908-1990), o filme narra a trajetória de dois irmãos, Ben Allyson (Clark Gable) e Clint Allyson (Cameron Mitchell, 1918-1994), que arruinados com a Guerra Civil Americana (1861-1865), tornam-se bandidos e passam vários meses efetuando roubos. Eles viajam para Mineral City, no território de Montana, onde assaltam Nathan Stark (Robert Ryan), comerciante bem sucedido, e o forçam a acompanhá-los até uma cabana distante. Pretendendo liberta-lo no dia seguinte, os dois irmãos são surpreendidos quando Stark lhes oferece uma parceria em seu esquema para conduzir um enorme rebanho de gado para o Texas, onde poderão comprá-lo a um custo baixo.

Ben Allysson (Clark Gable) e seu irmão caçula Clint (Cameron Mitchell), desejosos em recuperar seus prejuízos pela Guerra da Secessão...

...assaltam o rico comerciante Nathan Stark (Robert Ryan).

Os homens começam a longa viagem para o Texas e durante uma nevasca, são forçados a parar em Timpas Grove. Lá, eles encontram um grupo de colonos que estavam indo para a Califórnia, e entre eles, uma bela mulher, Nella Turner (Jane Russell). Ben e Stark se sentem atraídos por ela, mas Nella vem a preferir Ben.

Stark, no entanto, oferece aos dois irmãos uma proposta tentadora e inimaginável...

...conduzir um enorme rebanho de gado para o Texas!

Contudo, as ambições de Ben são pequenas. Homem sem ganâncias, afirma para Nella que tudo o que ele quer é uma vida tranquila em um rancho no Texas. Nella, em contrapartida, relata como a dura vida de um fazendeiro matou sua mãe e diz que seu sonho é bem maior.  Não havendo mais entendimento, Ben e Nella se separam.  Ambos partem para a Califórnia, seguindo destinos diferentes, e lá, Nella reencontra Nathan Stark, por quem se sente atraída, já que ao contrário de Ben, tem ambições muito além dos seus limites.Embora Nella se mostre perplexa pelo fato de Stark tentar transformá-la em uma dama, ela reconhece que ele poderá fazer com que seus grandes sonhos se realizem. Logo em seguida, Stark compra um enorme rebanho de gado e juntamente com Ben começa a levar o gado para Montana, consternado por saber que Nella está acompanhada do rival. 

Ben vem a conhecer Nella Turner (Jane Russell), uma mulher forte com grandes ambições.



Ben e Nella se apaixonam, mas não demora muito e os dois percebem que tem finalidades bem diferentes na vida. 

Nella reencontra Nathan Stark, por quem se sente atraída, por causa de suas elevadas ambições.

A viagem prossegue com muitos incidentes e, muitas vezes, Clint, o irmão mais novo de Ben, rapaz de temperamento impulsivo, não hesita em provocar Stark. Quando Clint provoca Nella enquanto ela se banha em um rio, Stark intervém e, mais tarde, irritado, Clint tenta mata-lo. Ben intervém e, sentindo-se envergonhado por suas ações, Clint foge, sendo encontrado pelo irmão dois dias depois. Mais tarde, Clint é morto pelos índios Sioux.

Ben se alia a Stark na condução do gado, mas ele não contava com a presença de Nella.

Robert Ryan é Nathan Stark, comerciante rico e ambicioso

A viagem é cheia de incidentes, e tanto Stark quanto Ben precisam defender a manada, com a ajuda do irmão de Ben, Clint (Cameron Mitchell).

Clint se apraz em provocar Stark, até que um dia este lhe dá uma lição. Mais tarde, Clint é morto pelos Sioux.

Após sepultar o irmão, Ben descobre que os Siouxs os cercaram, forçando-os a passar por um túnel para chegarem à Montana. Como o Canyon se mostra perfeitamente localizado para uma emboscada, para evitar que os Sioux os abatam, Ben ordena que provoquem o estouro da boiada através da passagem. A estratégia de Ben funciona e o grupo sobrevive sem perder muito gado. Stark e Nella seguem na frente para Mineral City, a fim de venderem o rebanho, enquanto Ben e os demais cuidam para que os animais descansem. 

Clark Gable é Ben Allysson, ex-confederado. Um homem com ambições, mas sem ganâncias de Poder.

EM ANALISE

Sem dúvida Raoul Walsh nos trouxe um bom western, mas de longe chega a ser um dos mais excelentes do diretor de Embrutecidos pela Violência (1950) e O Intrépido General Custer (1941). Walsh preocupou-se mais em mostrar a faceta dos personagens do que propor uma história de ação dentro de um conteúdo psicológico ou moral. E mesmo sendo um dos grandes artesões do cinema, Walsh não conseguiu o suficiente apresentar sensibilidade para retirar calor humano nos personagens, ou mesmo fixar o conteúdo poético da paisagem.

Jane Russell como Nella Turner, objeto de paixão de dois homens com mentalidades e interesses opostos.

A trama gira em torno de um transporte de gado ao longo de seus 125 minutos de projeção. O ponto de partida é a aliança entre dois homens para tal empresa, mesmo sabendo que são diferentes entre si. De um lado está Ben Allyson, um ex-confederado da Guerra Civil Americana que se alia a um negociante ambicioso ao extremo, que antes o procurara roubar. De outro, Nathan Stark, este mesmo negociante que lhe propõe uma sociedade inimaginável. Ben quer apenas viver tranquilo seus dias, enquanto Stark deseja Poder e ser o dono de todo território de Montana. E para não faltar um toque feminino, surge Nella Turner, uma mulher que vai com um e volta com o outro, cavando ainda mais a atmosfera entre os dois homens, de mentalidades e interesses opostos.

Robert Ryan, Clark Gable, Jane Russel e Ben Nye (chefe de maquiagem) durante intervalo de descanso no set.

Mas Ben e Stark não são inimigos tenazes, pois a rivalidade que os dois se dispõem por Nella chega a ser de modo desportivo. Na cena final, quando finalmente Stark tem a chance de desforrar Ben, ele se dirige para alguns homens da lei com estas palavras, sobre o rival:

- Ali vai um homem que sempre respeitei. Ele é aquilo que um menino gostaria de ser quando crescer, e gostaria de ter sido quando já está velho. 

Cameron Mitchell revisa o script, na presença de Clark Gable, em intervalo do set de NAS GARRAS DA AMBIÇÃO (1955)

NAS GARRAS DA AMBIÇÃO é baseado em livro de Heck Allen (1912-1991). É um western que sugere mais uma reflexão sobre a ambição do ser humano e como este a encara (ou como ele define o que seja ambição), ao invés de ação (que está implantada em algumas cenas de tiroteios e no estouro da boiada). Embora não se trate de uma obra das mais fascinantes de Walsh, sua direção é de primeira linha, assim como a fotografia, assinada por Leo Tover (1902-1964), onde são destacadas as belezas das paisagens nevadas e montanhosas de Montana, assim como aquelas que se passam no Texas, com suas belas pradarias e seus rios, valorizado ainda mais pelo CinemaScope. Na área técnica, merece ainda ser citada a trilha sonora do mestre Victor Young (1900-1956), perfeitamente adaptada às imagens e situações.

NAS GARRAS DA AMBIÇÃO em divulgação pelos jornais do Rio de Janeiro em 1956

FICHA TECNICA


NAS GARRAS DA AMBICAO

(The Tall Men)

ANO DE PRODUÇÃO – 1955

PAÍS – ESTADOS UNIDOS

DIREÇÃO - RAOUL WALSH

PRODUÇÃO - WILLIAM A. BACHER E WILLIAM B. HAWKS, EM PRODUÇÃO E DISTRIBUIÇÃO DA 20TH CENTURY FOX.

ROTEIRO – BORDEN CHASE E SYDNEY BOEHM, COM BASE EM LIVRO DE HECK ALLEN

MÚSICA – VICTOR YOUNG

FOTOGRAFIA -  LEO TOVER (Em Cores)

METRAGEM – 125 MINUTOS

ELENCO

                              CLARK GABLE – BEN ALLYSON

JANE RUSSELL – NELLA TURNER

ROBERT RYAN – NATHAN STARK

CAMERON MITCHELL – CLINT ALLYSON

JUAN GARCIA – LUIZ

ARGENTINA BRUNETTI - MARIA

HARRY SHANNON – SAM

EMILE MAYER – CHIKASAW CHARLIE

STEVE DARRELL – CORONEL NORRIS

ROBERT ADLER – WRANGLER

FRANK BAKER – BARTENDER SALOON

MAE MARSH – IMIGRANTE

RUSSELL SIMPSON – IMIGRANTE

WILL WRIGHT- GUS BARTENDER

CHUCK ROBERSON – ALVA JOHNSON

Produção e Pesquisa

PAULO TELLES


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